L’oeil de Gambetta

Léon_Gambetta

C’était peu de jours après que Gambetta eut subi l’opération de l’ablation de l’oeil. Il y avait un dîner chez Laurier qui demeurait alors rue Joubert. Parmi les convives, se trouvaient Edmond About, Sarcey et Eugène Chavette.

Gambetta était attendu; il sortait pour la première fois avec son oeil de verre. Nous convînmes de ne pas lui en parler. Cela ne pourrait que l’attrister, dit About. Ayons l’air de ne pas nous apercevoir du changement. Mais la première chose que fit Gambetta en entrant fut de se poser devant la cheminée en disant :

Comment le trouvez-vous ? Est-il assez réussi ?
— Quoi donc ?
— Mon oeil postiche !

Et chacun de s’extasier:

Mais c’est merveilleux ! Il est impossible de se douter de quoi que ce soit.
— Lequel est-ce ?
— C’est parfait !

Et chaque fois que Gambetta, tout en dînant, se tournait vers l’un ou vers l’autre des convives, c’était une nouvelle marque d’étonnement sur la perfection de l’oeil de verre. Vers dix heures, nous descendîmes pour gagner le boulevard. Gambetta, toujours impétueux, dévala brusquement sur le frottoir et heurta une grosse femme qui portait un panier au bras, quelque chose comme une fruitière ou une marchande d’abats.

Vous ne pouvez donc pas faire attention ? s’écria-t-elle d’une voix de rogomme…
— Ma foi ! répondit Gambetta, il y a de notre faute à tous deux.

La mégère le toisa des pieds à la tête, puis, le regardant sous le nez, elle ajouta :

Je ne sais ce qui me retient de te crever l’autre !

Gambetta était fixé sur la perfection de son œil de verre.

« La Chronique du matin. »    Aurélien Scholi, Paris,1887.

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