Comment se mouchaient nos ancêtres

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mouchoirs

Telle est la question, mes chers lecteurs, et vous aussi, mes chères lectrices, que vous avez dû souvent vous poser, lorsque vous approchez de vos narines ces morceaux d’étoffes, plus ou moins luxueux, fins, et brodés, destinés à débarrasser votre cerveau des humeurs indiscrètes qui l’encombrent.

Il est plus que probable que nos pères, à commencer par Adam et Eve, se mouchaient avec leurs doigts, et cet usage devait, après eux, se généraliser, au point que l’historien grec Xénophon nous apprend que Cyrus, roi des Perses, fut obligé d’interdire à ses sujets  de se moucher, et le reniflement devint pour eux obligation. On reniflait aussi chez les Grecs et les Romains. Cependant, les gens aisés se servaient d’une sorte de serviette-mouchoir qu’ils appelaient sudarium, c’est-à-dire suaire. Les élégants en possédaient même deux qui leur servaient successivement à s’essuyer les mains et le visage. Le premier était en lin, et se portait à la ceinture, l’autre était en soie et se tenait à la main. Les Romains y ajoutèrent même l’orarium, qu’ils employaient pour s’essuyer la bouche. Quant aux peuples Asiatiques, ils n’ont jamais cessé de se moucher avec leurs doigts, qu’ils essuient à de riches étoffes brodées.

En Europe, l’usage constant du mouchoir coïncide avec l’apparition de la tabatière qui devait être en grand honneur au XVIIIe siècle. C’était un luxe comme la canne et l’éventail. Non seulement, les grands seigneurs se fourraient dans le nez des prises copieuses, mais il était de bon ton de faire priser également son jabot et ses dentelles.

A ce sujet, voici une curieuse anecdote rétrospective :

Un jour, le roi Louis XV se promenait sur la terrasse de Saint-Germain. Un coup de vent souleva quelques grains de tabac de dessus le jabot d’un courtisan et les lança très irrespectueusement dans l’oeil du Roi.

Aussitôt sa Majesté se livra à une pantomime des plus comiques. Puis, se tournant brusquement vers le marquis d’Hauteville, elle lui dit :

Marquis, soufflez-moi dans l’oeil.

Celui-ci, quoique un peu troublé, obéit avec une grâce et une habileté qui lui valurent les félicitations de toute la cour. Il fut le héros de la journée et peut être de la semaine. Longtemps après, un de ses descendants, après avoir énuméré les hauts faits de ses aïeux, ne manquait jamais d’ajouter :

Et mon grand oncle, Jean Ladislas, Maxence d’Hauteville eut l’honneur, le 3 mai 17… de souffler dans l’oeil du Roi…

L’habitude de priser devait donc généraliser l’usage du mouchoir.

Tout d’abord, répondant à son but, il consiste en un foulard de couleur sombre. Mais bientôt, les personnes qui ne prisaient pas, les dames surtout, voulurent avoir leur mouchoir, qui devint blanc, et que la coquetterie féminine ne tarde pas d’embellir de jolies broderies et de rares dentelles.

Mais, le mouchoir ne servait pas qu’à… se moucher. Le compositeur Étienne Nicolas Méhul s’en entourait le poignet pour battre la mesure, et déjà, les musiciens de l’orchestre, s’en servaient pour appuyer leurs violons contre leur épaule, et éviter ainsi l’usure trop rapide de leurs habits. Les campagnardes s’en servaient en guise de coiffure, et lorsque la diligence partait, emportant au loin des êtres chers, c’était à qui s’enverrait le suprême adieu, en agitant son mouchoir.

Et quand on songe que de nos jours certains médecins prétendant que le mouchoir est un nid à microbes et veulent le remplacer par un papier spécial, on en arrive très sérieusement à se demander si le roi Cyrus ne fut pas un grand hygiéniste.

« L’Universel : magazine hebdomadaire. » Paris, 1903.
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11 réflexions au sujet de « Comment se mouchaient nos ancêtres »

    juliette a dit:
    février 5, 2016 à 6:16

    je me mouche sans mouchoir en appuyant sur une narine 😀

    Aimé par 1 personne

    jmcideas a dit:
    février 5, 2016 à 9:51

    Le plus simple: c’est du revers des deux mains, que l’on enfonce dans ses poches !

    Aimé par 1 personne

    MomentVolé a dit:
    février 6, 2016 à 10:25

    Voilà un sujet original ! Tu m’as fait bien rire ahah

    Aimé par 1 personne

    fanfan la rêveuse a dit:
    février 6, 2016 à 11:32

    Il n’y a pas si longtemps que cela qu’en milieu rural le mouchage aux doigts était encore d’actualité. Je me rappelle bien gamine d’avoir vu les hommes pratiquer cela Gavroche 😉
    Les sportifs l’utilisent encore !

    Aimé par 1 personne

      gavroche a répondu:
      février 6, 2016 à 4:29

      Quelques-uns pratiquent encore dans mon bled… J’en ai été le témoin il y a quelques heures ! 😀
      Belle journée Fanfan 🙂

      Aimé par 1 personne

    LaVagabonde a dit:
    février 7, 2016 à 10:49

    Merci d’avoir résolu ce mystere. 😉

    Aimé par 1 personne

    Maître Renard a dit:
    février 19, 2017 à 8:30

    A reblogué ceci sur Maître Renard.

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    suzanne35blog a dit:
    février 19, 2017 à 8:34

    Quand je n’ai plus de mouchoir je me mouche dans la première feuille d’arbre venue!

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