Le poids de la fumée

Publié le Mis à jour le

Walter-Raleigh

Voici une anecdote  qui attribue à sir Walter Raleigh l’honneur d’avoir, à propos du tabac, inauguré l’emploi de la balance pour les pesées par différence, auxquelles les chimistes ont journellement recours, depuis Lavoisier, dans leurs analyses.

Le favori assurant un jour galamment sa royale maîtresse qu’il n’était pas de difficulté qu’un désir exprimé par elle ne le rendît capable de surmonter :

En vérité ! s’écria la reine Élisabeth, je gage pourtant que vous ne pèseriez pas la fumée de votre pipe.
Je tiens le pari de Votre Majesté, répondit Raleigh après un instant d’hésitation.
— Oh ! voyons comment vous le gagnerez.

Un page reçut aussitôt l’ordre d’apporter au baronnet sa pipe, du tabac et les balances les plus justes qu’il pourrait trouver. La pipe étant chargée, Raleigh en pesa le fourneau. Puis il l’alluma, la fuma jusqu’au bout, en ayant soin de ne pas laisser tomber la moindre parcelle de cendre. Enfin, lorsque le tabac fut entièrement consumé, il mit de nouveau la pipe dans la balance. Il était évident que la différence entre le poids primitif et le poids trouvé dans la seconde pesée représentait exactement celui des produits volatils de la combustion, c’est-à-dire de la fumée.

Raleigh avait gagné son pari…

« Voyage scientifique autour de ma chambre. »  Arthur Mangin, Paris, 1886.
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7 réflexions au sujet de « Le poids de la fumée »

    carnetsparesseux a dit:
    février 24, 2016 à 9:27

    oui, sauf s’il a suçoté l’embout de sa pipe, auquel cas le poids de la salive imbibant le bois de la pipe fausse le calcul en réduisant d’autant la présomption de pesanteur de la fumée….
    vite, une enquête : Sir Walter Raleigh suçotait-il, et bavouillait-il ?

    d’autre part, même quand on est un bouillant capitaine environné de dentelle, ne pas laisser Elisabeth gagner son pari meparait une prise de risque inconsidérée…

    Aimé par 2 personnes

    lesouffleurdemots a dit:
    février 24, 2016 à 10:15

    Je me souvenais de cette anecdote. Je la trouve excellente. 🙂

    Aimé par 2 personnes

    fanfan la rêveuse a dit:
    février 25, 2016 à 8:16

    Bonne journée Gavroche !
    🙂

    Aimé par 1 personne

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