Nouveaux reptiles

Ivan-Shishkin

A la suite d’un violent orage qui a éclaté ces jours derniers à Springfield (Illinois), tous les ruisseaux et toutes les mares de la prairie de Taylorsville se sont trouvés remplis d’une innombrable quantité de reptiles.

D’une espèce inconnue dans le pays, ils sont tombés des nues par myriades. Ces intéressantes créatures ont d’un pied et demi à deux pieds de long, et de trois quarts de pouce à un pouce de diamètre. Leur queue est semblable à celle de l’anguille, sauf l’amincissement de l’extrémité, qui n’existe pas. La tête est exactement celle du rémora. Les yeux sont presque imperceptibles et les oreilles indiquées par un simple orifice. La couleur de la peau est bleu de ciel.

La population de Springfield est tout entière occupée à pêcher ces petits serpents d’eau, qui font d’excellentes fritures. On en prend des milliers chaque jour, mais leur nombre semble augmenter sans cesse. On se perd en conjectures sur le lieu de leur provenance.

Maurice Lachâtre. « Nouvelle encyclopédie nationale. »  Paris, 1870.
Illustration : Ivan-Shishkin.

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