Étymologie du mot renard

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En consultant les anciennes chroniques, on a découvert qu’il existait au moyen âge, sur les frontières du Béarn, un seigneur tout velu, type d’astuce et de méchanceté, appelé Renard. Il était, à dix lieues à la ronde, l’exécration des vilains et des cerfs, et l’on voit encore à la bibliothèque royale les manuscrits d’une vingtaine de romans dont il est le héros.

Dans ce  temps-là, comme au temps de La Fontaine, on aimait à personnifier les animaux, et pour mystifier le seigneur Renard, on lui chercha parmi eux un emblème. Le choix tomba sur un animal à la physionomie fine et trompeuse, au museau pointu, au corps effilé, à la queue longue et touffue, que l’on baptisa du nom de renard. Ce sobriquet lui est resté, et cet animal que l’on appelait auparavant vulpie, du mot latin vulpes, n’est plus connu maintenant que sous le nom de renard.

« Journal des anecdotes anciennes, modernes et contemporaines. »Paris, 1833.
Illustration : Debra Hall.

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5 réflexions sur “Étymologie du mot renard

  1. *En consultant les anciennes chroniques, on a découvert qu’il existait au moyen âge, sur les frontières du Béarn, un seigneur tout velu, type d’astuce et de méchanceté, appelé Renard.*

    Vivant dans cette province, je puis certifier que cela est vrai. La descendance du « seigneur tout velu » a donné naissance de nos jours à Jean Renard Lassalle et André Renard Bayrou, goupils qui s’en dédient !

    Aimé par 1 personne

  2. D’autres personnes pensent que ce mot vient du Roman de Renart. Dans cette oeuvre, le loup s’appelle Ysengrin et le goupil se prénomme Renart.
    C’est par la suite que le goupil deviendra le renart puis le renard.

    Aimé par 2 people

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