L’oeil battu

alexandre-le-bienheureux

L’argot est fertile en expressions aussi pittoresques qu’imaginées. Mais on aurait grand tort de leur attribuer à toutes une invention récente, car certaines ont plusieurs centaines d’années d’existence.

Ainsi l’expression : « Je m’en bats l’oeil » dont la traduction signifie : je me soucie fort peu de ceci ou de cela se trouve dans une lettre jusqu’à présent inédite de Mme Roland. Un chercheur érudit, remontant encore plus avant dans l’histoire se fait fort de démontrer, texte en main, que « s’en battre l’oeil » est une formule que l’on retrouve, dans le Mercure Galant de Boursault, c’est-à-dire sous le règne de Louis XIV…

Décidément c’est bien l’occasion de s’écrier :  Nihil novi sub sole !*

*Rien de nouveau sous le soleil !

« Ma revue. » Paris, 1907.
Illustration : Philippe Noiret dans « Alexandre le bienheureux » d’Yves Robert, 1968.

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6 réflexions sur “L’oeil battu

  1. Cette expression remonte même plus loin : en 1527, « avoir de l’oeil, de la mine » signifient faire une belle trogne, ne pas payer ». Plus précisément, elle provenait « ne payer que de sa personne », qui signifie que celui qui rendait un service ne le faisait sans aucune autre garantie que l’apparence de son client.
    Au XVIIème siècle, la signification évolue et signifie « ne payer que de sa personne ».
    Au début du XIXème siècle, cette notion de crédit apparait dans les cafés avec le sens « d’avoir une ardoise ». Très rapidement « avoir une ardoise » va être remplacée par la notion argotique « à l’oeil » qui est devenu dominant dans la langue du peuple pour la gratuité dans la seconde moitié du XIXème siècle.
    Ton explication est rejointe par le fait qu’on on ne peut pas taire l’autre signification argotique bien connue de l’œil, à savoir l’anus. De cette signification argotique, il est possible que la notion de gratuité soit venue d’une expression vulgaire du genre : « ma dette, je me la mets à l’œil » au lieu de dire « ma dette, je me la mets au c… ».

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