Albrecht Dürer

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En 1471, venait au monde Albrecht Dürer à Nuremberg. Bien que pouvant prétendre aux titres de peintre, graveur, sculpteur et architecte, c’est surtout comme graveur qu’il est illustre. 

Dans ce dernier art, il est un des plus grands maîtres qui aient existé. Il avait d’abord appris l’orfèvrerie, qui était la profession de son père et dans laquelle il avait montré un réel talent, puis, attiré vers la peinture, il entra dans l’école de Wohlgemuth où il resta trois ans. Il avait vingt-trois ans quand il exécuta le dessin d’Orphée qui est réputé son chef-d’œuvre. Tout jeune encore, il fit le tour de l’Allemagne. Plus tard il alla à Bologne en Italie et visita les Pays-Bas.

Cependant sa réputation s’était répandue : Maximilien le nomma peintre de la cour. C’est à ce prince qu’on rapporte l’anecdote suivante : passant un jour avec sa suite dans une galerie du palais où travaillait Dürer, monté sur une échelle, il remarqua que l’échelle était mal assujettie et fit signe à un de ses gentilshommes de la tenir, mais celui-ci jugeant une telle action indigne de lui, l’Empereur s’écria avec colère :

« Vous avez la noblesse de naissance, mais mon peintre a la noblesse du génie qui vaut la vôtre ! »

Et il anoblit Dürer sur-le-champ, lui donnant pour armoiries « trois écussons sur champ d’azur, deux en chef et un en pointe ». Ces armoiries sont restées celles de la peinture. 

Mais le peintre, comblé d’honneurs, n’était pas heureux : le bonheur domestique lui manqua toujours. Il avait épousé une femme d’un caractère avare et acariâtre. Pressé par elle, il quitta l’Italie pour vendre ses gravures dans les Pays-Bas. Ce voyage lui fut fatal : d’abord bien accueilli par la régente Marguerite d’Autriche, il tomba bientôt en disgrâce et n’obtint même pas le salaire de ses travaux. Rentré en Allemagne, ses forces s’épuisèrent dans le labeur incessant auquel le condamnait sa femme. Les tourments qu’elle lui prodiguait finirent par causer sa mort, si l’on s’en rapporte aux paroles, trop vraisemblables, de son ami Hartmann : 

« Elle l’avait tellement fait souffrir qu’il semblait avoir perdu la raison. Elle ne lui permettait pas d’interrompre son travail, l’éloignait de toutes sociétés et le harcelait de plaintes continuelles pour qu’il amassât de l’argent. Elle avait sans cesse la crainte de mourir dans la misère, elle était insatiable : elle a donc été la cause de sa mort. » 

Dürer mourut à cinquante-sept ans, laissant 6000 florins à celle qu’il appelait sa maîtresse en calcul. De viles questions de chiffres avaient eu raison de son génie et de sa vie. 

Son talent symbolise son époque : d’une imagination inépuisable et qui souvent s’envolait dans le fantastique, il a admirablement exprimé la grâce naïve de son temps et ses estampes lui avaient acquis de bonne heure une réputation universelle. Bien que les chagrins intimes ne soient pas de ceux que l’histoire plaint toujours, ils eurent une influence trop considérable sur son existence pour ne pas être déplorés publiquement. Le caractère d’Albrecht Dürer était en effet tout l’opposé de celui qui le fit souffrir. Généreux, libéral, il a fait bien des portraits qu’on ne lui payait pas, et il donnait ses dessins ou ses estampes plus souvent qu’il ne les vendait.

Changeur/Spont. « Les grandes infortunes. » Hatier, Paris, 1897.

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4 réflexions au sujet de « Albrecht Dürer »

    anne35blog a dit:
    août 11, 2017 à 11:24

    une personne trop généreuse comme on en voit plu beaucoup…

    Aimé par 2 people

    marie a dit:
    août 11, 2017 à 2:21

    Un billet très interessant, bon après-midi MTH

    Aimé par 1 personne

    Trigwen a dit:
    août 11, 2017 à 5:26

    Fort instructif ! Comme quoi une femme n’est pas toujours une muse, loin de là.
    Ce malheureux Dürer a eu la malchance de tomber sur une femme fatale et vénale, une harpie en tout genre.
    N’est-ce pas le cas de bon nombre d’entre elles qui ont du flair pour repérer les futurs milliardaires et futurs hommes de pouvoir ? Ces mêmes hommes qu’elles ont l’art de séduire pour pouvoir avoir accès par la suite aux mondanités et connaitre un monde qui leur était inconnu auparavant ?

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    francefougere a dit:
    août 11, 2017 à 8:14

    Mais il suscite une telle admiration …
    Anecdote, si je puis me permettre : deux soeurs ont fondé il y a… une génération d’avant, une marque de chaussures  » Dürer « , d’une magnifique qualité, très élégantes, et portables. Le chic français. Elles ont eu leur magasin en bas des Champs-Elysées, quand cette grande avenue était … bien, et pas ce qu’elle est devenue.
    Elles avaient choisi le nom en hommage à Dürer, et leurs chaussures le méritaient. J’ai gardé quelques paires de ma mère ( si je puis dire ) !
    Amicalement – Bonne fin de semaine – 🙂

    Aimé par 1 personne

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