Duel sous la pluie

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sainte-beuve-duboisLa pluie ne favorise pas précisément les rencontres en champ clos. Un temps clair, et d’une température égale, c’est le rêve pour aller sur le pré. Aussi bien quand il pleut, on attend pour se battre que la pluie cesse, ou bien on se bat dans un manège couvert. 

Sainte-Beuve, pourtant, ne s’inquiétait pas pour si peu. 

Ce critique qui ne manqua pas de lâcheté dans ses insinuations et ses confidences d’amour avait cependant assez de courage pour défendre ses idées jusque sur le terrain.  Il se battit plusieurs fois, bien qu’il n’eût rien des qualités d’un escrimeur. 

Un jour, peu après la révolution de 1830, il eut une violente discussion avec un certain Dubois, rédacteur au Globe, qui avait même été son professeur. Une rencontre fut jugée inévitable. Au jour dit, les adversaires furent mis en présence dans un parc éloigné de toute maison, mais voici que tomba une pluie diluvienne au moment où ils s’apprêtaient à croiser le fer. 

Les témoins voulaient retarder le combat : Sainte-Beuve s’y refusa avec opiniâtreté.  D’autre part, comme il était douillet et qu’il n’aimait pas à être mouillé, il exigea de se battre sous un parapluie. Ce qui fut fait. 

Après la rencontre qui se termina pour Sainte-Beuve par une piqûre insignifiante au bras, un de ses témoins lui dit : 

 Mon cher, connaissant vos habitudes, je ne sais si je dois vous féliciter d’avoir affronté les rigueurs du ciel ou celles de votre adversaire.
— Moi, répondit Sainte-Beuve, je me demande ce que je suis venu faire ici par un temps pareil. 

« La Semaine politique et littéraire de Paris. » Paris, 1912.

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2 réflexions au sujet de « Duel sous la pluie »

    jacou33 a dit:
    octobre 16, 2017 à 7:32

    Rien que d’imaginer la scène, me met en joie…

    Aimé par 1 personne

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