Le nom sacré  

Publié le Mis à jour le

charlespéguyCharles Péguy, qui a eu la mort héroïque que l’on sait, était très croyant, mais c’était un  croyant d’une espèce un peu singulière. Il ne pratiquait pas, et il n’aimait guère les  curés. Il était parti en chantant la Carmagnole. Bref, de son vivant, il était un de ces croyants auxquels l’Eglise, pour sa tranquillité, préfère des athées de tout repos.

Depuis qu’il est mort, les choses ont changé, l’on songe à l’utiliser. Des articles, des brochures, présentent de Péguy une image affadie et édifiante, et tout ce qu’il y de mieux pensant monte la garde autour de sa mémoire. Un jeune écrivain nous contait qu’ayant entrepris d’écrire de Péguy une biographie exacte et complète, il s’était rendu aux lieux mêmes où Péguy venait de trouver une mort glorieuse, afin d’interroger les témoins de ses derniers instants.

Un des traits qui le frappèrent dans leurs récits, c’est qu’ils étaient tous d’accord pour déclarer que le lieutenant les avait entraînés à l’assaut « en jurant comme un païen ». Il ne manqua pas, bien entendu, de relater ce trait, à cause du pittoresque.

Revenant à Paris, il passa par la ville épiscopale voisine, et rendit visite à l’évêque, pensant que peut-être celui-ci pourrait lui fournir quelques indications. Au cours de la conversation, il raconta innocemment l’anecdote. Grand émoi du vénérable prélat, qui le pria, le supplia, l’adjura de ne pas la livrer à la publicité. Monseigneur alla même jusqu’à lui suggérer la solution élégante : 

 Vous pourriez dire, par exemple, cher Monsieur, que Péguy s’élança à l’assaut en invoquant le nom de Dieu…
— Mais il ne l’invoquait pas, Monseigneur, il le sacrait, si j’ose m’exprimer ainsi.

La discussion se prolongea sans résultat, jusqu’au moment où l’évêque congédia son
hôte en lui rappelant qu’il est dit dans l’Evangile : « Malheur à celui par qui le scandale
arrive !« 

« Le Cri de Paris. » Paris, 1915.
Illustration : Portrait de Charles Peguy par Jean-Pierre Laurens.

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