Les Anglais sur la Riviera

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rivieraEn souvenir des Anglais qui firent sa fortune, Nice a donné le nom de ceux-ci à sa plus  belle promenade. Mais un second hommage plus pittoresque et plus artistique vient de leur être rendu par la capitale de la Riviera.

Au Musée Masséna, le public peut en ce moment voir évoqués les souvenirs de la vie britannique sur la Côte d’Azur depuis un siècle et demi. Une merveilleuse suite de Lawrence, de Peter Lely, de Gainsborough, de Reynolds, de Romney, de Morland, de Thurner, des toiles anglaises contemporaines, des vues de la Promenade des Anglais aux diverses époques de son développement constituent une anthologie illustrée du paradis méditerranéen.

Sans doute, dans un excellent article, M. A. Augustin Thierry a-t-il raison de rappeler la première installation des Britanniques à Nice en 1748, au lendemain du traité d’Aix-la-Chapelle. Mais déjà un des aïeux lointains de ces nouveaux hivernants écrivait au XIVe siècle que la Provence était l’Arcadie de la France et de toute l’Europe.

La Riviera doit sa vraie vogue à ceux qui, au début du siècle dernier, venaient, par felouques ou par berlines, jouir de ce climat enchanteur. C’est en 1822 que le Révérend Lewis Way créa la célèbre promenade en traçant un chemin à travers les galets pour réunir l’embouchure du Paillon au quartier de la Croix de Marbre. Il trouva un auxiliaire précieux en la personne du roi Charles-Félix qui concéda à Nice la jouissance perpétuelle de la Colline du Château, puis les terrains sablonneux et la partie de la plage comprise entre l’embouchure du Paillon et celle du Var.raoul dufyMais l’argent manquait à la ville : le révérend utilisa (sic) les nombreux mendiants de la ville à construire la nouvelle promenade. Il mit avec son beau-frère les premiers fonds, puis fit appel au crédit public. La route s’allongea en 1852 jusqu’au pont Magnan. Après l’annexion, l’allée fut surélevée et un trottoir de trois mètres de large s’illuminait le soir, grâce à trente becs de gaz rangés tout le long de l’allée de dix-huit kilomètres.

1882 voit la promenade étendue jusqu’à Callar; en 1891, le trottoir est cimenté; en 1903 la chaussée rejoint l’hippodrome.

Les Rois adoptèrent cette Reine de la Riviera, dont le Musée Masséna présente au public les belles lettres de noblesse. Les terrasses ne furent-elles pas les lieux de prédilection des habitués du Grand Seize et de la Loge Infernale ?

La radieuse gaieté du ciel et de la mer qui étourdissait les lions et les biches, était seule capable de calmer la pauvre tête de Nietzsche luttant contre la folie dans sa maison du quai des Phocéens, dont le nom évoque les premiers hivernants de cette mare nostrum. au bord de laquelle Paul Valery a fondé son merveilleux foyer spirituel d’études méditerranéennes.

Jean Bever. « Le Monde illustré. » Paris, 1934.
Peintures : Raoul Dufy.

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3 réflexions au sujet de « Les Anglais sur la Riviera »

    juliette a dit:
    février 20, 2019 à 2:53

    c’était un petit paradis à l’époque
    y’a 35 ans nous avons dormi sur sa plage dans nos sacs de couchage ( faute de pépètes pour aller au camping ou à l’hôtel ) et un grand jet d’eau froide nous a réveillés au petit matin …

    Aimé par 2 personnes

      Gavroche a répondu:
      février 20, 2019 à 3:24

      Je ne connais pas du tout, et cet endroit ne m’attire pas… ou peut-être en hiver. De toute façon, j’ai horreur des villes balnéaires… 🙂

      Aimé par 2 personnes

        juliette a dit:
        février 20, 2019 à 3:38

        on y passait à l’époque ( et en automne ) en revenant d’Italie en stop , depuis on y est jamais retournés …

        Aimé par 2 personnes

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