Le roman d’une découverte : la télévision

Publié le Mis à jour le

john_logie_baird_televisionConnaissez-vous son histoire ? La voici en quelques mots : c’est l’histoire d’une victoire remportée sur toutes sortes de difficultés.

Un petit garçon, John Logie Baird, vivait en Ecosse dans les environs de Glasgow. Très tôt il s’amusa à construire un téléphone avec du fil de fer, des clous et des boites de fer blanc. L’idée lui vint que s’il est possible d’entendre des gens par le moyen d’un fil, il n’y avait pas de raison pour que vous ne puissiez pas aussi les voir. Alors il commença à faire ce qu’on appelle des cellules de sélénium (le sélénium est un métal qui se trouve combiné au souffre).

Plus tard, John Logie Baird fut envoyé par son père, un pasteur, à l’Université de Glasgow. Il continuait à être tellement hanté par l’idée de la télévision qu’il fit un assez mauvais étudiant et ne prit pas ses grades. Il obtint ensuite une place de mécanicien et ouvrit un petit commerce pour son compte. Toujours en pensant à la télévision.john_logie_baird.Puis vint la maladie. Il dut abandonner son commerce. Pendant trois ans il ne put trouver un emploi qui lui procurât quelque argent. Toujours pourtant il poursuivait son idée de télévision et travaillait à la réaliser. Mais son petit pécule s’épuisait. Un jour il fut même forcé de vendre pour deux livres sterling tout son outillage !

Dans une vitrine du Musée scientifique de South Kensington à Londres, il y a quelque chose que les garçons et les fillettes contemplent avec émerveillement : c’est la première machine de Baird; elle ne lui a coûté que sept shillings et demi. Elle est faite de carton découpé dans une boite à chapeau, de seize lentilles prises à des lanternes de bicyclette, d’un disque de carton et, bien entendu, d’une cellule de sélénium. Le visage de la personne qu’il s’agissait d’entendre et de voir parler était remplacé par un polichinelle qui criait quand on lui pressait sur le ventre. Le gros problème était de faire apparaître la tête du mannequin sur un écran à l’autre bout de la chambre et l’entendre parler au même moment. Baird fit essai sur essai. Il obtint échec sur échec.john_logie_bairdAprès plusieurs années de constante expérimentation, peu s’en fallut qu’il n’abandonnât tout espoir. Il n’avait plus d’argent. Il n’avait plus de santé. Tout le monde le tenait pour un toqué. Lui faudra-t-il finir par tout lâcher ?

Tout à coup (c’était en octobre 1925), il modifia légèrement son appareil et l’ombre de son polichinelle ventriloque se transforma en une image claire.

Fou de joie, il se précipita dans l’escalier et dans la rue. Il lui fallait quelqu’un qui vînt se faire « télévisionner ». La première personne qu’il rencontra fut un gamin. Il lui demanda de venir dans sa chambre. « Tiens-toi là une minute », lui dit-il. Mais quand le gosse vit les « phares » s’allumer et se diriger sur lui, il prit peur et essaya de s’échapper de la chambre. Baird l’attrapa, lui fourra dans la main une demi-couronne, lui jura qu’il ne ferait pas de mal et le persuada de rester devant le transmetteur.

Alors, pour la première fois dans l’histoire du monde, on vit reçue par un écran à quelques pieds de distance, la figure d’un être humain. Le garçon qui avait été « télévisionné » le premier s’appelait William Tayton. Il devint plus tard employé de la Compagnie de Télévision.J._logie_bairdJohn Logie Baird avait construit son premier appareil dans la chambre où il couchait. Plus tard, à Hastings, sur la côte sud de l’Angleterre, il prit une chambre au-dessus d’une boutique de fleuriste. L’entrée de cette boutique porte une tablette qui a été mise là par le Conseil municipal de Hastings. On y lit :

LA TELEVISION A ETE DECOUVERTE
PAR JOHN LOGIE BAIRD A LA SUITE
D’EXPERIENCES COMMENCEES ICI EN
1924.

1924-1937, treize années ont été consacrées à perfectionner l’invention nouvelle. Nous savons que la télévision a encore un bien long chemin à parcourir avant de pouvoir rivaliser avec le cinéma. Mais qui peut dire ce qu’apporteront les treize ans qui viennent ? Peut-être en 1950 la télévision aura-t-elle fait tant de progrès qu’elle aura remplacé en quelque mesure le cinéma et le théâtre tels que nous les connaissons aujourd’hui ?john_logie_baird_inventeurLa télévision a devant elle des possibilités immenses. Et dans les années prochaines, ne parlera-t-on pas toujours davantage du cran et de la persévérance du jeune Ecossais qui n’a pas consent à se laisser vaincre par le découragement ni abattre par la pauvreté.

Il a lutté pour un rêve et il a remporté la victoire.

Gwilym Davies. « Allo ! : journal mondial de la jeunesse. » Paris, 1937.

2 réflexions au sujet de « Le roman d’une découverte : la télévision »

    francefougere a dit:
    mars 27, 2019 à 6:19

    Quelle belle histoire !
    A propos de télévision, il existe des manoeuvres dans notre région pour libérer de l’espace qui doit être utile aux réseaux de téléphonie.
    Ecran noir dans la nuit de mardi.
    Surprise : arte, m6, la 5 et une autre ont disparu – mais par contre, nous captons au mieux les chaînes anglaises et anglo-normandes, ( plus la BBC ) qui sont nombreuses, et très claires.
    Surprise pour les opérateurs également !
    Wait and see.
    Yours very sincerely 🙂

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    jmcideas a dit:
    mars 27, 2019 à 7:47

    Constat actuel: La télé et internet se font une concurrence farouche
    Le streaming sur le réseau (à vitesse optique) parvient à faire du PC une télé!

    Mieux, on attends des hologrammes de toute personnalité, qu’elle soit dans le Limousin, à pékin, ou au siège de Bruxelles!
    Fi du reportage télé -pas nécessairement présent.(# L’Envoyé sur place)
    Toute com sera passée par hologramme

    Ajoutons une pincée de ‘virtuel’ , et tout interviewé (e) ne sera même pas présent(e)

    Pour finir: Le top sera l’écran 16/9, qui sera plié dans votre poche
    Rien de tout ceci n’est une sottise….
    La télé se meurt

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