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Dédicaces originales

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Les débutants qui envoient un exemplaire de leur premier livre à de glorieux aînés ou à d’illustres critiques voudraient, en quelques lignes définitives, affirmer leurs sentiments de déférence à l’égard des destinataires. Après avoir longuement médité, ils adoptent, faute de mieux, la formule banale où il est question d’hommage et d’admiration. C’est tout, c’est peu.

Un humoriste américain, Will Rogers, s’est mis en tête de renouveler le genre. Voici quelques-unes des dédicaces dont il a orné la page de garde de son dernier ouvrage :

Ne jugez pas ce livre d’après l’écriture de l’auteur. Je connais des tas de bons auteurs qui ne savent même pas écrire.

Ne cessez pas de lire quand vous aurez achevé ce feuillet. Le livre devient bien meilleur par la suite : le reste des pages est imprimé.

C’est moi qui ai écrit le livre, mais ce n’est pas moi qui l’ai publié Souvenez-vous donc que je ne suis qu’à demi-coupable.

A ma connaissance, rien n’empêchera ce volume de vivre longtemps. Seul, l’usage fréquent détériore les livres.

Et enfin celle-ci, pour la bonne bouche :

J’ai coupé toutes les pages de ce volume, car j’en ai vraiment assez de voir dans les meilleures bibliothèques des livres de moi dont on n’a même pas coupé les pages.
Will Rogers, auteur et coupeur.

La vérité même la plus dure est bonne à dire lorsqu’elle prend le visage aimable de la fantaisie.

« Les Annales politiques et littéraires. »  Paris, 1928.

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