Démocrite

Rendons à César …

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On a généralement fait honneur à Galilée d’avoir reconnu et publié en 1620 (dans son opuscule intitulé Sidereus nuncius) que la voie lactée n’était autre chose qu’un amas d’étoiles: ce qu’il avait découvert à l’aide de lunettes d’approche nouvellement inventées.

Mais en réalité ce fut l’ancien philosophe Démocrite qui trouva par le raisonnement ce que l’astronome moderne vit avec son instrument.

Plutarque dit, en effet, dans son livre de l’Opinion des philosophes que, selon Démocrite, « le cercle lacté est une lueur causée par la condensation de la lumière d’une infinité de petites étoiles très rapprochées les unes des autres ». Bien que la vérité ait été ainsi proclamée dans l’antiquité, deux mille ans ne s’écoulèrent pas moins durant lesquels toutes sortes de fables furent imaginées pour expliquer cette apparente anomalie du monde stellaire.

 » Curiosités historiques et littéraires  » Eugène muller, Paris, 1897.

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