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Fine Champagne

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Pourquoi le nom de fine « Champagne » est-il donné a une eau-de-vie de qualité supérieure ? Que de dégustateurs, en sentant couler dans leur arrière-bouche cet alcool raffiné, restent rêveurs devant son nom et sa provenance !

La plupart s’imaginent que la fine Champagne est au vulgaire cognac ce que le Champagne  est au vin rouge ordinaire. D’autres croyant à une parenté éloignée entre le champagne et la fine Champagne, cherchent à reconnaître la saveur de la liqueur blonde et vermeille dans les arcanes mystérieuses de la Fine. Une dernière catégorie de consommateurs ne suppose rien du tout.

Aux uns comme aux autres, nous apprendrons que la Fine Champagne tire son nom de Champagne, canton de Saint-Aignant, arrondissement de Marennes (Charente-Maritime), où elle était originairement et exclusivement fabriquée. Aujourd’hui, on en fabrique un peu partout. 

Se méfier des contrefaçons ! 

Pierre Limosin. « Le Limousin littéraire. » Limoges, 1886.

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Fine champagne

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fine-champagneLe vieux mot champaigne signifiait plaine, terrain plat, sans bois.

Ce nom fut donné à cette partie de la France où l’on ne rencontre pour ainsi dire aucune montagne. Nous disons aujourd’hui Champagne.

De champaigne est encore venu campagne dont le sens moderne est fort étendu.

L’appellation de fine champagne donnée aux meilleures eaux-de-vie de Cognac n’a rien de commun avec le nom de la province appelée Champagne. Elle vient de champaigne (plaine), parce que les vins qui servent à fabriquer ces eaux-de-vie sont récoltés dans les plaines et non sur les coteaux. Fine champagne est une abréviation de : eau-de-vie de vin de plaine. On sait que les Charentes sont peu boisées, peu montagneuses, et fertiles en vin propre surtout à faire de l’eau-de-vie.

« Dictionnaire des curieux. » Ch. Ferrand, 1880.