Jean le Rond D’Alembert

Persuasion

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Jean-Le-Rond-d'AlembertLe rusé Jean le Rond D’Alembert, qui conçut le premier le projet d’élever en France le vaste monument de l’Encyclopédie, qu’il a décoré d’une façade si noble et si imposante, se plaisait à raconter que, se trouvant un jour avec un missionnaire qui avait affronté plusieurs fois la mort, en allant publier les vérités de l’Evangile parmi des hordes de sauvages, il lui dit :

Mais comment pouviez-vous, mon révérend Père,  vous, qui êtes si peu pénétré de la réalité de nos mystères, vous exposer à être brûlé vif, pour ramener à la foi des peuples barbares ?

Ah! lui répondit-il, vous ne savez pas combien il est doux de persuader aux autres ce qu’on ne croit pas soi-même !

Jacques-Vincent Delacroix. « Les adieux du Spectateur français au monde politique et littéraire. » Versailles, 1823.