Nicolas Rapin

Le château alchimique de Terre-Neuve

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Le château de Terre-Neuve, né de la Renaissance, est situé à Fontenay-le-Comte. Il est le témoin du rayonnement économique et intellectuel du Bas-Poitou.

Construit au XVIème siècle par Nicolas Rapin, grand prévôt de la Connétablie de France, puis rénové par Octave de Rochebrune (1824-1900), le château de Terre-Neuve est considéré comme une authentique demeure alchimique, c’est-à-dire un lieu abritant des peintures et des objets sculptés cachant sous forme de symboles le secret de la pierre philosophale … elle aurait permis de guérir les maladies incurables et de transformer le plomb en or.

Le grand salon du château qui s’ouvre à droite en entrant est dominé par une monumentale cheminée qui fut rapportée du château de Coulonges-d’Autize par Octave de Rochebrune. On sait que c’est Louis d’Estissac, gouverneur du Poitou, qui, à la renaissance, demanda à Philibert Delorme de symboliser sur cette cheminée les grandes phases qui président à la réalisation de la pierre philosophale. 

château de Terre-Neuve

Cette cheminée est ainsi entièrement revêtue d’un décor fantastique que l’alchimiste Fulcanelli interpréta comme une série de symboles ayant trait à la réalisation du Grand Œuvre. Elle porte notamment sur son fronton la parabole des alchimistes, inspirée de Sénèque:  » Nascendo quotidie morimur  » (En naissant nous mourons chaque jour).

château de Terre-Neuve
Plafond à caissons de la salle à manger

Enfin, si vous êtes un amateur d’énigmes alchimiques, sachez que la pierre philosophale dessinée la cheminée porte le signe du Soleil …

« A la découverte de la France mystérieuse. »  Sélection du Reader’s Digest, 2001.