professeur de Manchester

Stratagème

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john daltonTout le monde sait ce qu’est le daltonisme ou la cécité des couleurs, de la couleur rouge, particulièrement. On assure que le vingtième des hommes est, dans nos pays civilisés, atteint de cette affection bizarre et qui, en certains cas, par exemple chez les marins, chez les employés de chemins de fer, peut devenir plus que fâcheuse.

Le daltonisme fut étudié et décrit par le savant professeur de Manchester John Dalton, à la fin du XVIIIe siècle. Or, Dalton (peu de personnes s’en doutent peut-être) était daltonien. On conte à ce sujet une anecdote plaisante :

John Dalton devait (récompense suprême !) être reçu à la Cour par le roi George III. Etant quaker, il refusa de porter l’épée qu’exige le protocole dans ces sortes de cérémonies. Un quaker, en effet, ne saurait ceindre une arme destinée à verser le sang humain. Le monarque bienveillant autorisa alors le célèbre chimiste à se présenter sous la robe de docteur. Mais la dite robe est rouge et les quakers ont en horreur tout ce qui rappelle la couleur du sang.

Comment faire ? L’on se souvint que Dalton était daltonien. On lui passa la robe écarlate en lui affirmant qu’elle était vert-bouteille et le pauvre grand homme traversa les salons de Buckingham Palace, drapé majestueusement dans les plis de son pacifique costume.

Il n’y a que la foi qui sauve !

« L’Impartial. » Djidjelli, 1910.
Peinture de Thomas Phillips.

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