régent

Incorrigible

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En 1717, Voltaire fut arrêté et envoyé à la Bastille pour offenses envers le régent, Philippe II d’Orléans. Il fut libéré onze mois plus tard quand il fut établi qu’il avait été accusé faussement.  

Quand Voltaire sortit de la Bastille, le marquis de Nocé, avec qui il avait « soupé » plusieurs fois, l’amena au Palais-Royal pour le présenter à Philippe d’Orléans, régent de France. En attendant son tour d’être introduit, un orage des plus bruyants vint à éclater. Voltaire s’écrie devant une foule de personnages : 

Quand ce serait un régent qui gouvernerait là-haut, les choses n’iraient pas plus mal.

Plus tard, M. de Nocé présenta Voltaire au Régent : 

Monseigneur, voici le jeune Arouet, que vous venez de tirer de la Bastille et que vous allez y renvoyer. 

Et il lui raconta ce que venait de dire le jeune poète. Le Régent se mit à rire aux éclats et lui offrit une pension. 

Je remercie Votre Altesse, lui répondit Voltaire, de ce qu’elle veut bien se charger de ma nourriture, mais je la supplie de ne plus s’occuper de mon logement. 

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Fidélité

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Mlle de Launay, la spirituelle demoiselle de compagnie de la duchesse du Maine, fut arrêtée en même temps que cette dernière, lors de l’échec de la conspiration ourdie, en 1718, par l’ambassadeur d’Espagne Cellamare, pour renverser le Régent Philippe d’Orléans.

Elle soutint avec un grand courage les interrogatoires pénibles et réitérés auxquels on la soumit. Menaces ou prières, rien ne la fit manquer à la fidélité qu’elle voulait garder à sa maîtresse, ni trahir la confiance de ceux qui lui avaient révélé leurs secrets. Un des magistrats chargés de l’interroger lui dit un jour d’un ton irrité : 

 Vous savez toute l’affaire. vous.parlerez, ou vous resterez toute votre vie enfermée  à la Bastille.
Eh bien, Monsieur, répondit-elle avec calme, pour une fille sans fortune et sans famille, telle que je suis, c’est un avenir assuré !