reine Elisabeth

Le poids de la fumée

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Walter-Raleigh

Voici une anecdote  qui attribue à sir Walter Raleigh l’honneur d’avoir, à propos du tabac, inauguré l’emploi de la balance pour les pesées par différence, auxquelles les chimistes ont journellement recours, depuis Lavoisier, dans leurs analyses.

Le favori assurant un jour galamment sa royale maîtresse qu’il n’était pas de difficulté qu’un désir exprimé par elle ne le rendît capable de surmonter :

En vérité ! s’écria la reine Élisabeth, je gage pourtant que vous ne pèseriez pas la fumée de votre pipe.
Je tiens le pari de Votre Majesté, répondit Raleigh après un instant d’hésitation.
— Oh ! voyons comment vous le gagnerez.

Un page reçut aussitôt l’ordre d’apporter au baronnet sa pipe, du tabac et les balances les plus justes qu’il pourrait trouver. La pipe étant chargée, Raleigh en pesa le fourneau. Puis il l’alluma, la fuma jusqu’au bout, en ayant soin de ne pas laisser tomber la moindre parcelle de cendre. Enfin, lorsque le tabac fut entièrement consumé, il mit de nouveau la pipe dans la balance. Il était évident que la différence entre le poids primitif et le poids trouvé dans la seconde pesée représentait exactement celui des produits volatils de la combustion, c’est-à-dire de la fumée.

Raleigh avait gagné son pari…

« Voyage scientifique autour de ma chambre. »  Arthur Mangin, Paris, 1886.
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Les puissances mystérieuses autour de Victoria

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dame-noire

Toutes les maisons royales ont leur Dame blanche, la terrible inconnue qui vient, au jour fixé par la Providence, faire aux grands de ce monde le signe impérieux. Celle des Hohenzollern a grande réputation et les légendes sur elle sont nombreuses. La cour d’Angleterre, moins sensible à ces terreurs, n’en est cependant pas  tout à fait exempté; à cette différence près que la Dame blanche en Angleterre est noire.

Elle est apparue à Windsor, il y a quatre ans, à un officier de service. On prétend que c’est l’ombre de la fille d’Henri VIII, la reine Elisabeth elle-même. La sinistre apparition est un signe de mort et de calamités. Quand la princesse Béatrice apprit sa visite, elle changea son appartement pour un autre où elle s’imaginait être mieux en sûreté. Peu de temps après cette apparition éclatait la guerre du Transvaal. On a revu la Dame noire en 1899 : et la reine vient de mourir.

On n’est pas forcé de croire que les esprits inquiets n’ont pas été abusés, La Dame blanche est peut-être faite de la fièvre nationale. Elle se montre moins souvent quand les souverains sont à l’agonie, que lorsque les peuples supposent qu’ils y sont.

« L’Écho du merveilleux. » Paris, 1901.