Saint-Germain-en-Laye

La jeune fille aux aiguilles

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Il y a en ce moment à Saint-Germain-en-Laye une jeune fille de seize ans, Mlle Julienne Landrieux, qui fait la stupéfaction des médecins. 

Il y a cinq ans, Julienne Landrieux fit, avec une fillette de son âge, l’inconcevable pari d’avaler un paquet d’aiguilles. L’enjeu était de deux sous. Elle le gagna. Depuis ce temps, elle ne s’était aperçu de rien lorsque, il y a quatre ou cinq jours, elle ressentit des démangeaisons singulières. Elle se gratta et s’aperçut que des aiguilles lui sortaient du corps. à divers endroits, la tête en avant. 

Depuis quelques jours, un pharmacien s’occupe à retirer ces aiguilles, On en a vu sortir des joues, des oreilles et même des yeux. Celles qui sortent de la main apparaissent non dans le sens de la longueur de celle-ci, mais en travers. 

Julienne Landrieux éprouve une légère douleur au moment où l’aiguille perce la peau. Elle ne souffre pas pendant qu’on l’arrache. Elle n’est nullement effrayée. Au contraire, cela l’amuse. L’insouciante jeune fille, actuellement servante chez un épicier, ne se doute pas qu’une seule de ces aiguilles, lui perforant l’intestin, aurait pu provoquer une péritonite mortelle.

Le nombre des aiguilles retirées est d’environ quatre-vingt. 

« Les Nouvelles de Blida. » 1901.
Image d’illustration.

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Engastrimysme

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amoureux

Le mot  engastrimysme (ou ventriloquie) exprime une manière de parler dans laquelle la voix paraît sortir de l’estomac ou du ventre, bien que réellement les sons soient articulés dans la bouche et dans le pharynx ou le gosier.

Tout le mécanisme de l’engastrimysme  « consiste, d’après Richerand, dans une expiration lente et graduée (filée en quelque sorte), expiration qui est toujours précédée d’une forte aspiration, au moyen de laquelle le ventriloque introduit dans ses poumons une grande masse d’air, dont il ménage ensuite la sortie. » L’abbé de la Chapelle, qui a composé un ouvrage ex professo sur cette matière, nous apprend qu’un nommé Saint-Gilles, marchand épicier à Saint-Germain-en-Laye, s’était, de son temps, rendu fort célèbre dans l’art engastrimytique. Voici une anecdote curieuse qu’il rapporte au sujet de ce ventriloque fameux :

Un jeune homme marié depuis trois ans vivait dans le meilleur accord avec sa femme, lorsqu’une étrangère vint lui inspirer une passion criminelle. On essaya vainement de ramener ce jeune homme à son devoir. Il s’abandonnait à tous les excès, outrageant à la fois et l’hymen et les bonnes mœurs dans sa nouvelle liaison.

Saint-Gilles se charge de le convertir. Il l’attire dans un lieu solitaire, et là il lui fait entendre ce discours solennel :

« Jeune homme, tu as mis hier une prostituée dans ses meubles. Tes parents sollicitent contre toi une lettre de cachet : si tu ne rentres promptement dans ton devoir, tu périras dans une prison, et après ta mort tu seras livré aux flammes éternelles. »

Le coupable, effrayé, chercha longtemps et inutilement d’où pouvait partir cette voix. Persuadé qu’elle tenait du prodige, il alla se jeter aux pieds de sa femme, et y abjura son erreur.

« Physiologie catholique et philosophique. » Pierre Jean Corneille Debreyne. Paris, 1872.