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La  guerre des cuillers 

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vieux-croyantsLe Wide World Magazine consacre un « amusant » récit aux troubles, qui ont sévi récemment dans la région de Swentjany  (Grande-Russie).

Plusieurs communautés de Staroverys ou Vieux-Croyants, se sont formées, depuis deux siècles, dans  cette partie de l’Empire. Les adeptes de cette secte fuient le contact de leurs compatriotes de religion orthodoxe; il leur est interdit de manger en leur compagnie. Cet ostracisme donne lieu à de fréquents incidents. 

L’été dernier, des Staroverys travaillaient à la construction d’un moulin à blé. Meilleurs ouvriers que les orthodoxes, les Vieux-Croyants reçoivent toujours une paye supérieure, ce qui leur vaut la jalousie de leurs camarades. Ceux-ci complotèrent de les chasser du chantier pour pouvoir imposer leur conditions aux entrepreneurs. 

ils leur subtilisèrent leurs cuillers et s’en servirent pour leur propre repas. Or, d’après les dogmes des Staroverys, ils ne pouvaient plus se servir de ces ustensiles avant de les faire  purifier au village natal, distant d’une centaine de kilomètres… d’où la nécessité de s’éloigner pour plusieurs semaines. 

Exaspérés, les vieux-croyants tombèrent à coups de haches sur leurs camarades. Et c’est ainsi que prit naissance une agitation qui passera, dans l’Histoire russe, sous le titre de la Guerre des Cuillers

« Le Voleur illustré. » Paris, 1904.